給世界的真理

受迫害的苦難

因這是一個對基督徒非常重要的課題、所以聖經中有很多內容談到這個課題 . 當耶穌還在世上的時候、祂不只受迫害、祂同時也讓我們知道基督徒將會受到迫害 (馬太福音 10:16-22; 約翰福音 15:20; 16:2). 祂受了最大的迫害、那也就是被釘十架 (約 19:16-18). 在教會建立以後、新約繼續鼓勵基督徒們雖受迫害也要始終忠實 (提摩太后書 3:12; 啓示錄 2:10).

在第一世紀時、基督徒受到嚴重的迫害 . 在我們讀使徒行傳時我們便會得知許多有關於基督徒受迫害的情形 . 主耶穌告訴祂的門徒說他們將受迫害、而他們真的是遭到迫害 . 有兩個明顯的例子記載于使徒行傳 4:13-21 及 5:17-40 中可說明他們是遭到迫害 . 我們知道使徒雅各被砍頭 (使徒行傳 12:1-4) 、且希律王也想如此辦彼得 (使徒行傳 12:5-11). 司提反是第一個因基督的緣故而喪命的 (使徒行傳 7:1-60). 在他之後、隨之而來的『大迫害』使得在耶路撒冷的基督徒分散各處 (使徒行傳 8:1-4).

還有更多關於使徒保羅受迫害的記載 . 他受迫害於 : 彼西底的安提阿 (使徒行傳 13:50); 以哥念 (使徒行傳 14:5,6); 路司得 (使徒行傳 14:19); 腓立比 (使徒行傳 16:22-24); 帖撒羅尼迦 (使徒行傳 17:5-9); 哥林多 (使徒行傳 18:12,17); 耶路撒冷 (使徒行傳 21:30-32; 22: 22-25). 保羅在他的書信中給我們描述了一些他受迫害的情形 (哥林多後書 11:23-28).

在啓示錄中也揭示了一些在第一世紀中基督徒受迫害的情形 (啓示錄 12:13; 20:4). 基督徒將會受迫害的苦 . 新約中的作者很清楚得說到這事 (哥林多前書 4:12; 羅馬書 8:35; 馬太福音 5:44; 羅馬書 12:14; 帖撒羅尼迦前書 2:14,15). 使徒彼得強調說光受苦是不夠的、 我們還必須是以基督徒而苦 (彼得前書 4:12-16).

彼得對於因基督之故而受苦的基督徒這事談得更多 (彼得前書 2:21-23; 3:14-18; 4:1; 5:10). 當我們知道有其他人已克服這種障礙時、我們便因他們的例子而更容易去克服這種障礙 . 我們也必須記住在談到迫害時、耶穌是我們最好的榜樣 . 我們爲了要進天堂便必須克服那在我們生活中所會遇到的迫害 . 爲要克服迫害、我們應當如此做﹖

首先、我們必須善加利用禱告的功效 (雅各書 5:16,17; 腓立比 4:6). 舊約及新約都告訴我們那些爲義受迫害的人是如何善加利用禱告的功效 . 我們也可以如此做 . 神已應許祂將垂聽並答應我們的禱告 .

第二、我們必須在主裏信賴 . 我們必須學習依靠我們的主 . 『我靠著那加給我力量的,凡事都能做』 (腓立比 4:13). 這就是爲何約伯及先知們能忍受苦難的原因 (雅各書 5:10,11). 除非我們在主裏信賴、否則我們將無法克服那在我們人生道上的種種試探 .

第三、我們要將主在我們生活當中放在第一位 (馬太福音 6:33). 當我們決定願意爲主而死的同時、任何的迫害就都無法搖動我們的意志 .

第四、我們必須瞭解到永生是比宇宙中任何的東西都還有價值的 (馬太福音 16:24-26; 希伯來書 11:24-26; 馬太福音 10:28).

其他的基督徒能勝過迫害的話、我們也能 . 當我們受迫害時、我們不是能勝過迫害變得更堅強、就是會放棄我們的志向而停止事奉神 . 基督徒有責任互相鼓勵弟兄姊妹們來克服這種種迫害 . 讓我們一起努力來過一個忠實的基督徒生活、不管我們遭遇了任何的困難 . 有主的幫助、我們是可以勝過迫害的 .