給世界的真理

第八章: 如何辨認唯一的教會

在美國有一千六百多個不同的教會 . 大部分都宣稱是耶穌所建立的教會、或教會的『枝體之一』 . 我們已經研究過耶穌來世界是爲了建立祂的教會 . 祂建立一個教會而已 . 祂從來沒有建立成千上萬的宗派教會 . 如果耶穌建立一個教會而已、爲什麽有那麽多不同的教會﹖

當今的教會是從那裏來的﹖

新約聖經告訴我們、人會離開真道 ( 徒 20:28-31; 提前 4:1-4; 提後 4:1-4). 從教會開始起、人便慢慢地離開真道 . 這就造成現今有幾百個教派的結果 . 耶穌不贊成這些教派 . 他也沒有建立它們 .

很多人都說這句話、『教會都一樣』 . 這句話是真的嗎 ? 我們同意所有的教會好象一樣、但是在事實上並不一樣 .

特性

我們如何找到那個耶穌所建立的教會呢﹖ 我們找新約裏耶穌所建立的教會的特性 . 我們生活中都用特性 . 我們用特性辨識人 . 我們用名字、描述、社會救濟號碼或身份證來辨識人 . 我們也用指紋辨識人 . 人的指紋都不一樣 .

你的孩子迷路的話、你如何找他呢﹖ 你會請警察幫助你 . 警察幫助你時、他們會問孩子的表相、也要看照片 . 比方說 : 你有十歲大的男孩、藍色的眼睛、金色的頭髮體重大約三十五公斤 . 如果警察找到一位八歲且有咖啡色眼睛紅色頭髮的女孩、你會滿意嗎﹖ 爲什麽呢﹖ 她不是一個小孩嗎﹖ 小孩不是都一樣嗎﹖ 你會等到有你小孩子特性的那一位找到了你才滿意 . 並且、你找到你的孩子之後、你才會停止再找你的孩子 . 所找到的孩子也必須有你小孩所有的特性、而不只是一些特性而已 .

恰如小孩不都一樣、氣車也不都一樣 . 我們用特性辨認氣車 . 假如你花五萬元美金買氣車、你想要的那輛車是小型的便宜貨嗎﹖ 這車應該是凱迪拉克、賓士、 或 BMW. 凱迪拉克跟小型便宜的車有什麽不同的地方﹖ 它們都有引擎、玻璃車窗、門 、輪胎、 等等 . 這就差不 多了、是不是﹖ 不是 . 它們是類似、但卻不一樣 . 我們如果花那麽多錢、卻買到小型且便宜的車、我們不會滿意的 .

說到教會、這原則也一樣 . 耶穌建立一個教會而已 . 雖然祂的教好象會跟別的教會一樣、但除非一個教會的特性跟新約聖經裏教會的特性完全一樣、否則就不可能是耶穌所建立的教會 . 新約聖經告訴我們教會有什麽特性 . 我們知道這些特性之後、我們便能夠比較世上所有 的教會、然後就可以認出那一個是耶穌所建立的教會了 . 天使加百列說、『他要作雅各家的王,直到永遠、他的國也沒有窮盡』 ( 路 1:33). 耶穌所建立的教會還存在 . 用聖經裏所記載的特性、我們就可辨認出這個教會成爲其中的一份子 .

耶穌只應許建立一個教會而已、所以、現今其他的教會都是人建立的、不是 神建立的 . 而爲了確定我們是在耶穌所建立的教會裏、我們就必須研究教會的特性 .

教會的特性

何時建立的﹖

主的教會什麽時候開始的﹖我們研究下面的經節卻可回答這個問題 . 『我還告訴你,你是彼得,我要把我的教會建造在這磐石上;陰間的權柄,不能勝過他 . 我要把天國的鑰匙給你,凡你在地上所捆綁的,在天上也要捆綁;凡你在地上所釋放的,在天上也要釋放』 ( 太 16:18,19). 耶穌在這段經節中告訴我們說、教會在那時還沒有開始、因爲祂說、『我要建立我的教會』 . 耶穌說這句話時、祂的教會還沒有開始 . 而且、在這段經節中、祂還告訴我們教會跟國度是一樣的 . 『耶穌又對他們說、我實在告訴你們, 站在這裏的, 有人在沒嘗死味以 前,必要看見 神的國大有能力臨到』 ( 可 9:1). 耶穌說這句話時、祂的國度還沒有開始 . 這意謂的是將來的事情 . 耶穌死在十字架上時、國度還沒有開始因爲埋葬基督的約瑟那時正在『等候 神的國』 ( 可 15:43). 耶穌吩咐祂的使徒在耶路撒冷等能力來 ( 路 24:46-49; 徒 1:5-8). 使徒行傳在第一章結束時、教會 -- 國度還沒有開始 .

在使徒行傳五章十一節、聖經記載著、『全教會和聽見這事的人,都甚懼怕』 ( 徒 5:11). 在這段經節中我們可以看到教會已經開始了 . 之後、保羅寫著、『他救了我們脫離黑暗的權勢,把我們遷到他愛子的國裏』 ( 西 1:13). 在這段經節中保羅告訴我們國度已經存在 . 甚至在稍後、使徒約翰也寫著、『我約翰就是你們的弟兄,和你們在耶穌的患難、國度、忍耐裏一同有分,爲 神的道,並爲給耶穌作的見證,曾在那名叫拔摩的海島上』 ( 啓 1:9). 基督死的時候國度還沒有開始、但是從使徒行傳第五章之後、教會 -- 國度已經存在 .

基督死亡跟使徒行傳第五章之間於教會開始 . 爲了找出時間、我們可以看徒行傳第二章 . 在耶穌從死裏復活的頭一個五旬節時、大約西元 30 年後、基督成就祂的應許建立了祂的教會 . 假如一個教會在另外時間開始、那個教會便不可能是耶穌應許建立的教會 ( 徒 2:1-4,36- 42,47). ( 請參考這本書後面的圖表 ).

在那裏開始的

在我們學習到教會是什麽時候開始的以後、就很容易知道教會在那裏開始了. 只要看教會在開始的時候是在那裏、就可以找到我們的答案了 .

在使徒行傳第二章裏、根據預言的說法大家都在耶路撒冷城裏 ( 賽 2:2,3; 路 24:47). 耶穌所建立的教會是在耶路撒冷開始的 . 假如有一個教會是在別的地方開始的、那個教會便不可能是耶穌所應許建立的教會 ( 徒 2:5,14).

教會的名字

耶穌說、『我要建立我的教會』 ( 太 16:18). 祂用祂自己的血買教會 ( 徒 20:28). 使徒保羅稱它是『基督的衆教會』 ( 羅 16:16). 一個教會必須有正確的名字才是耶穌所建立的教會 . 當然、一個教會可能有聖經裏的名字而沒有其他的特性 . 但是不要忘記、作爲耶穌所立的教會的話、這個教會必須具備有所有的特性 .

有人說名字不重要 . 但在生活中有些方面我們卻不這麽想 . 我們不會用壞人的名字給我們的孩子取名字 . 但是、如果名字不重要、那就是無所謂了 . 正因爲名字重要、所以我們不給我們的孩子取名叫耶洗別或猶大 .

根基和建立者

耶穌是教會的建立者和唯一的跟基 ( 太 16:18; 林前 3:11). 如果一個教會的建立者不是耶穌而是另外一個人、那個教會便不可能是耶穌所建立的教會 .

組織

基督是教會的頭 ( 弗 1:22,23). 祂的教會沒有世上的總部 . 耶穌的教會是自主、自治、獨立的組織 . 每一個地方教會有一群人在基督的權力之下帶領那地方教會 . 這群人的稱呼是 : 長老、牧師、監督 ( 徒 14:23; 20:17,18,28; 提前 3:1-7; 多 1:5-9). 這些地方教會也有執事服事教會 ( 提前 3:8-13; 腓 1:1). 聖經沒有提到由一個人來管一個地方教會或一些地方教會、也沒有說到有議會、或教皇 . 如果一個教會有世上的總部跟議會、不可能是耶穌所建立的教會 .

敬拜的方法

不要忘記、縱使東西有類似的地方、但卻不意謂是一樣的 . 所有的教派都有一 些同樣的敬拜 神的方法 . 但卻不是跟耶穌所建立教會的敬拜 神的方法完全一樣 .

真正敬拜的三個條件
真正的對像
真正的態度
真正的方法

大部分的教會在聚會時、禱告跟講道 . 他們所禱告和所講的也許是對的 . 但是只在一些地方用正確的方法是不夠的 . 我們必須按照聖經的道理去作 ( 約 4:24).

主的晚餐

耶穌吩咐我們吃主餐 ( 太 26:26-29). 我們應該在什麽時候吃主餐﹖ 我們必須參加聚會 ( 來 10:25). 教會在聚會的時候吃主餐 ( 林前 11:33). 他們七日的第一日聚會時吃主餐 ( 徒 20:7). 就像猶太人在每一個禮拜守安息日一樣、每一個禮拜天基督徒也應該吃主餐 . 假如一個教會不是每一個禮拜天吃主餐、那個教會不可能是耶穌所建立的教會 . 我們吃主餐時、我們用無酵餅和葡萄汁 . 我們沒有權力擅用其他種食物 .

唱詩

聖經很清楚的教導我們、敬拜時我們要唱詩歌 ( 弗 5:19; 西 3:16). 新約聖經也沒有給我們權力在敬拜時、用樂器伴奏 . 耶穌所建立的教會不用樂器敬拜 神 . 如果一個教會加上樂器來敬拜 神、那個教會便不是耶穌所建立的教會 .

捐錢

保羅教導我們『每逢七日的第一日』要捐錢 ( 林前 16:1,2). 這是從樂意的心捐出來的 ( 林後 9:5-7). 耶穌所建立的教會用這種方法得到金錢作它的聖工 . 假如一個教會用其他種方法、那就不是耶穌所建立的教會 .

神拯救人的計劃

聖經教導我們聽道、通道、悔改、承認基督、受浸 ( 羅 10:17; 約 8:24; 徒 17:30; 太 10:32, 33; 徒 22:16). 聖經很清楚的告訴我們受浸是爲了得救 ( 可 16:16; 徒 2:38; 彼前 3:21; 羅 6:3,4). 聖經所提到的『受洗』就是『受浸』 ( 徒 8:35-39; 羅 6:3,4; 西 2:12). 受浸的目的是洗去我們的罪 ( 徒 22:16) 、也使我們歸入基督 ( 羅 6:3,4; 加 3:27) 、所有屬靈的福氣都在基督裏 ( 弗 1:3). 如果一個教會不是這樣教導人以便得救的話、那這個教會便不是耶穌所建立的教會 .

結論

耶穌建立一個教會而已 . 爲了能夠得救我們必須在那唯一的教會裏面 . 我們能夠認出祂的教會 . 假如你在一個沒有這些特性的教會裏、你就不是在耶穌所建立的教會裏 . 求 神幫助我們在祂的教會裏、而不是在人爲的教會裏面 .